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La thérapie antirétrovirale (ART) semble être efficace pour prévenir la transmission du VIH En effet, dans une étude prospective de cohorte, la combinaison de médicaments anti-VIH a diminué de 92% le risque d'infection dans les couples hétérosexuels, chez lesquels l'un des deux partenaires est contaminé par le vih.

L'étude, sponsorisée par les National Institues of Health et la Fondation Bill et Melinda Gates, vient d'être publiée en ligne dans The Lancet et est importante car elle indique que la ART, en outre que pour des fins thérapeutiques, pourrait également être utile comme instrument de prévention.
En fait, des 349 patients hétérosexuels atteints par le vih, qui ont commencé le traitement, 1 seul a transmis le virus, ce qui correspond à un taux de transmission de 0,37 pour 100 patients dans le groupe qui a commencé immédiatement le traitement après la découverte de la séropositivité contre 2,24 dans le groupe non traité.

"Ces résultats représentent la plus forte évidence obtenue jusqu'à présent que la ART pouvait réduire le risque de transmission du VIH", a déclaré Connie Celum, de l'université à Seattle, auteur principal de l'étude. Avis largement partagé par François Dabis, de l'Université Victor Segalen de Bordeaux, l'un des trois signataires de l'éditorial commentaire.
Par conséquent, indiquent les éditorialistes, " les chercheurs et les autorités sanitaires ne devraient pas attendre plus longtemps" pour commencer les essais sur la stratégie connue sous le nom "test-and-treat" (tester et traiter), qui prévoit de soumettre au test du VIH l'ensemble des populations et d'offrir le traitement à tous ceux qui s'avèrent séropositifs, indépendamment de leur statut immunitaire et de leur charge virale..

Les données publiées dans The Lancet proviennent d'une analyse observationnelle réalisée dans le cadre d'un vaste essai randomisé qui a évalué si le traitement de déterminer de l'infection de l'herpès simplex de type 2 chez des patients également infectés par le VIH était en mesure de réduire le risque de transmission du vih à l'un des deux partenaires hétérosexuels séronégatifs.

Pour cette étude, menée en Afrique, les participants devaient avoir au départ, un nombre de lymphocytes CD4 supérieur à 250 cellules / ml, et donc en dessous de la limite spécifiée dans les lignes directrices pour le début du traitement ; les participants ont été suivis pendant 24 mois avec une mesure du nombre de CD4 tous les 6 mois et lorsque le nombre de ces cellules était inférieure à la valeur fixée par les lignes directices, les patients commençaient le traitement antirétroviral.
L'analyse a impliqué 3.381 couples, parmi lesquels, 349 participants (10%) ont commencé la ART pendant l'étude, avec un nombre médian de CD4 égal à 198.

Au cours de l'étude, il y a eu 103 cas de transmission du virus entre les partenaires, dont un seul s'est produit dans un couple où le partenaire infecté avait commencé la ART
La recherche a également montré que chez les patients non traités, le taux de transmission majeur (8,79 pour 100 personnes/année) a été observée chez les patients avec un nombre de CD4 inférieur à 200. Cependant, 94 cas d'infection ont concerné les couples où le partenaire séropositif avait un nombre de cd4 supérieur. Dans ce groupe, 70% des cas sont survenus lorsque la charge virale était supérieure à 50 000 copies / ml.

Par conséquent, les auteurs soutiennent que la décision d'initier ou pas le traitement à titre préventif pourrait être guidée par la présence de faibles niveaux de CD4 et d'une charge virale élevée chez le partenaire séropositif.
Chez les sujets traités, les médicaments ont réduit considérablement la charge virale, ce qui pourrait les rendre moins contaminants, avec une réduction substantielle des niveaux d'ARN VIH plasmatique dans 70% des cas.

Une étude randomisée plus longue est en cours, pour vérifier si l'effet observé est durable.
"Dans l'attente de ces résultats, notre étude montre que le début précoce du traitement peut avoir un avantage significatif en termes de santé publique, ainsi que les avantages cliniques pour les individus soumis à un traitement», a déclaré Deborah Donnell, également de l'Université de Seattle, première signataire de l'étude.