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Les personnes atteintes du VIH / SIDA continuent de gagner des positions dans le combat contre le virus. Et, pas à pas, ils se rapprochent de l'espérance de vie de la population générale. L'objectif est maintenant devenu possible, comme le confirme une étude conduite en Grande-Bretagne et publiée le 12 octobre 2011 dans le British Medical Journal.

La recherche a en effet montré que de 1996 à 2008, la vie des personnes vivant avec le VIH a été prolongée en moyenne de 15 ans. En pratique, un homme de 20 ans qui était infecté en 1996 pouvait espérer vivre jusqu'à 50 ans et aujourd'hui jusqu'à à 66 ans. Et pour les femmes, l'espérance de vie plus longue de 10 ans.

Un grand pas en avant, obtenu principalement grâce aux progrès de la thérapie antirétrovirale et au diagnostic précoce.

Le moment où l'on commence une thérapie antirétrovirale a en effet un impact décisif sur l'espérance de vie: plus on commence le traitement tôt, plus il est probable de ralentir les dommages de la maladie. C'est une donnée ultérieure issue de l'étude qui a mis en relation les niveaux de cellules CD4 au début du traitement avec l'espérance de vie. Si ils sont inférieurs à 100 cellules par millimètre cube de sang, l'attente est de 38 ans, et passe à 41ans pour les valeurs entre 100 et 199, à 53 ans pour des valeurs comprises entre 200 et 350 cellules/mm3.

"L'espérance de vie des personnes séropositives a augmenté de façon significative entre 1996 et 2008 et nous nous attendons à de nouveaux progrès pour les patients qui commencent un traitement antirétroviral en utilisant la dernière génération de médicaments selon les instructions des directives qui recommandent l' initiation du traitement dès que possible ", écrivent les auteurs qui rappellent la nécessité d'identifier les personnes séropositives tôt pour éviter les pesants effets négatifs sur l'espérance de vie lorsque la numération des CD4 tombe en dessous de 200 cellules par millimètre cube".

Dans un éditorial accompagnant l'étude, deux autres spécialistes, respectivement, du Brigham and Women 's Hospital et du Massachusetts General Hospital de Boston sont plus prudents: "Les résultats encourageants ne sont pas valables pour toutes les personnes atteintes par le VIH, indiquent-ils. Bien que cette étude souligne l'importance de l'augmentation des taux des dépistages du VIH et de l'offre contextuelle d'une assistance et un traitement continu, nous avons des réserves quant aux bénéfices promis pour toutes les personnes infectées."

Il reste en effet à résoudre le nœud principal: le diagnostic précoce et l'accès aux soins de qualité. Aspects qui, s'ils ne sont pas évidents dans les pays occidentaux, sont une chimère dans les pays à faible et moyen revenu, où sont concentrés la majorité des gens positifs au vih. Il suffit de penser des 33 millions de personnes séropositives, 22,5 vivent en Afrique sub-saharienne où il se produit 1,3 des 1,8 millions de décès par an. Quant aux nouveaux cas de vih, 97% sont enregistrés dans les pays à revenu faible et moyen.