aids5


le 2 août 2012


Une molécule particulière produite par l'organisme a démontré être en mesure de prévenir efficacement l'infection par le vih de plusieurs façons. Mais le même peptide ne fonctionne pas en présence de sérum sanguin. Les chercheurs tentent de découvrir pourquoi.

La recherche avance, non seulement dans le domaine de la transplantation de cellules souches, mais aussi dans celui de l'immunologie. Même un système immunitaire endommagé peut en effet, dans certaines conditions, continuer à lutter âprement, même si l'ennemi est l'une des maladies jugée la plus difficile à combattre ces 30 dernières années: le vih. Les molécules et les substances produites comme défenses du système immunitaire sont innombrables, parmi elles, il existe également des substances antimicrobiennes, des peptides appelés défensines.

L'une d'elle en particulier, est le Hnp1 (human neutrophil peptide 1) et a démontré faire obstacle, dans certaines circonstances, à l'infection à vih, avec un mécanisme encore mal compris par des chercheurs de l'Université Emory qui ont découvert. La nouvelle a été publiée dans le Journal of Biological Chemistry.

En utilisant une lignée cellulaire humaine, l'équipe de recherche a en effet démontré que - au moins dans le laboratoire - le peptide Hnp1, produit soit par le système immunitaire que l'épithélium, peut empêcher l'accès du VIH dans les cellules saines de multiples façons: premièrement en réduisant le nombre d'objectifs spécifiques auxquels le virus pourrait s'attaquer, et deuxièmement en se liant au même virus et à la membrane cellulaire, prévenant une fusion entre vih et cellule.

Le tout de telle manière que l'agent pathogène soit en fait interdit de pénétrer dans la cellule, sans en interdire l'accès aux autres molécules utiles à la cellule. Tout cela n'avait pas lieu en présence de sérum sanguin, quand le Hnp1 se liait correctement liée aux objectifs énumérés, mais n'était pas aussi efficace que la lignée cellulaire, ce qui signifie que le peptide pourrait ne pas avoir les mêmes propriétés presque miraculeux à l'intérieur de l'organisme humain.

Le résultat de l'équipe américaine reste de toute façon un bon point de départ pour des recherches futures: le travail suggère que la structure même du Hnp1 peut être importante pour sa fonction anti-vih, et le problème du sérum sanguin pourrait être lié seulement à la possibilité de ce peptide de former des complexes de plusieurs sous-unités.

"La recherche fournit une nouvelle perspective sur les défensines, capables non seulement de reconnaître et de neutraliser les agents pathogènes normaux, mais aussi de l'effet sur le vih ", a déclaré Gregory Melikyan, coordinateur de l'étude. " Ainsi s'ouvre ainsi un nouveau filon de recherche qui concerne le Hnp1 et ses propriétés anti-virales et la possibilité de l'utiliser pour combattre le vih et d'autres virus qui s'infiltrent dans les cellules de la même manière".