arsenic


15 juin 2013- Réveiller le VIH-I dormant avec de l'arsenic et le tuer avant qu'il ne puisse faire de dommages. Cela peut sembler une intrigue de roman policier appliquée à la génétique, mais c'est la nouvelle voie qui pourrait s'ouvrir dans la lutte contre le vih, grâce à une étude réalisée au Centre international de génie génétique et biotechnologies, de l'AREA Science Park de Trieste, publiée cette semaine par la revue Cell Host & Microbe.

La recherche, menée par Marina Lusic, Bruna Marini et d'autres chercheurs du Groupe de médecine moléculaire de l'ICGEB, montre comment le virus, une fois intégré dans l'ADN des patients infectés, entre dans un état de latence fonctionnelle, ce qui le rend insensible aux traitements.

En particulier, les chercheurs ont découvert que la réplication du VIH-1 est désactivée par certains corpuscules présents dans le noyau, constitués par une protéine appelée PML.
( Fonction de la protéine PML:  http://www.cancer.ca/fr-ca/about-us/our-research/our-researchers/dr-gerardo-ferbeyre-qc/?region=qc&p=1  )
L'étude a révélé qu'en détruisant la protéine PML, la réplication du VIH-1 peut reprendre en réactivant la sensibilité du virus aux médicaments.

La réactivation se produit d'une manière étonnament simple, en traitant les cellules infectées avec de l'arsenic, un médicament déjà utilisé dans la médecine traditionnelle chinoise. Composées à base d'arsenic elles pourraient donc être utilisées pour une stratégie de thérapie appelée « shock and kill », qui prévoit en fait, la stimulation des virus latents (choc), et les réactiver pour ensuite les éliminer (tuer) toutes les cellules qui hébergent le génome viral, en utilisant les médicaments déjà disponibles.

"Nous sommes très enthousiastes par notre découverte et spécialement par les implications thérapeutiques possibles qui s'y rattachent", a souligné Marina Lusic. "Le mécanisme que nous avons élucidé explique les bases moléculaires de la soi-disante « latence » du VIH, un phénomène impliqué, à ce jour, dans l'impossibilité pharmacologique de guérir la maladie. La protéine que nous avons découvert, responsable du "masquage" du VIH dans le génome de la cellule infectée, pourrait devenir à l'avenir, une cible thérapeutique facile pour les médicaments qui sont actuellement déjà utilisés pour le traitement de certains types de leucémie. Toutefois, d'autres études cliniques et pré-cliniques approfondies sont encore nécessaires avant d'étendre ces bénéfices aux patients qui donne la molécule au niveau cellulaire in vitro ".

Cell Host & Microbe, accompagne le document sur la découverte avec un éditorial qui met en évidence l'importance de la voie du développement de nouvelles thérapies visant à éradiquer définitivement l'infection. Le SIDA tue près de 2 millions de personnes par an, principalement en Afrique, par rapport à environ 35 millions de personnes infectées dans le monde. La mortalité très faible en Europe et aux Etats-Unis, où, grâce aux cocktails de médicaments coûteux, la progression de la maladie peut être interrompue en bloquant la réplication du virus. Les médicaments ne sont toutefois pas en mesure d'éradiquer l'infection: une fois intégré dans l'ADN humain, le VIH-1 échappe à toute thérapie actuellement disponible.

En résumé, la destruction de la protéine PML s'avère hasardeuse et les chercheuses triestines Marina Lusic et Bruna Marini tirent sur les toutes les bonnes vieilles ficelles qui depuis plus de 30 ans qui permettent l'obtention de subventions en faisant miroiter une hypothétique éradication du vih.