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11 octobre 2013- "Nous avons besoin d'un vaccin, nous y travaillons, mais la route sera pleine de déceptions comme celle-ci": le désappointement se lit dans les mots des chercheurs qui ont arrêté l'expérimentation du vaccin DNA/rAd5, testé à la Columbia University et d'autres Universités avec le soutien des NIH américains, depuis que l'inéfficacité en a été révélée.

Il semble que la voie vers un vaccin efficace contre le VIH soit encore longue et pleine d'imprévus : un autre médicament testé à cet effet a démontré son inefficacité à protéger contre le virus. À le dire est une étude réalisée par la Columbia University de New York et dans d'autres Universités américaines, présentée lors de la AIDS Vaccine 2013, et publiée simultanément dans le New England Journal of Medicine. Le vaccin, paraphé DNA/rAd5 , était composé d'une combinaison de segments d'ADN dérivés du VIH, dont le but était de préparer le système immunitaire, suivi par un vecteur viral ( adénovirus ) utilisé pour introduire dans l'organisme certaines protéines du VIH, qui servaient à déclencher la véritable réponse immunitaire: un mécanisme qui ne fonctionne pas, ont expliqué les experts, mais qui heureusement, ne cause pas de dommages.

Les médecins, à un certain moment dans l'expérimentation, avaient en effet même eu peur que le vaccin puisse faire plus de mal que de bien. L'étude avait recruté 2 504 hommes et femmes transgenres qui avaient des relations sexuelles avec des hommes, catégories jugées à risque élevé de contracter le VIH. Le critère principal était le nombre d'infections dans la période après la série complète d'injections pour l'immunisation, jusqu'à 24 mois après le traitement. L'essai, qui a également été soutenu par les National Institutes of Health, s'est poursuivi jusqu'à ce que le comité de sécurité, un groupe de scientifiques qui doit évaluer l'innocuité de l'essai, ne s'était pas aperçu que dans le groupe vacciné il y a avait eu 27 cas d'infection, par rapport à 21 dans le groupe témoin: il s'agit d'une différence qui n'est pas significative, par rapport au nombre de participants à l'étude, mais les scientifiques ont pensé que le vaccin n'aurait eu aucun espoir de fonctionner.

En ce qui concerne le critère d'évaluation secondaire, à savoir la charge virale mesurée parmi ceux qui avaient contracté le virus, l'indicateur qui fonctionne de prédicteur par rapport à comment se développerait le virus en l'absence de traitement et donc l'agressivité de l' infection: celui-ci est résulté quasiment identique entre les deux groupes ( 4,46 log10 copies / ml contre 4,47 log10 copies / ml).

En tout cas, disent les scientifiques qui ont mené l'essai, le vaccin activait une réponse immunitaire au niveau cellulaire, mais cela n'a eu aucun effet sur la probabilité de contamination, qui est restée substantiellement la même entre les deux groupes.
" Nous sommes heureux qu'au moins il n'a pas causé de dommages ", a déclaré Carlos del Rio, chercheur à l' Emory University d'Atlanta, l'un des auteurs de l'étude. Aussi parce que, explique t-il, au moins un autre médicament (appelé MRKAd5 ) testé dans le plan des expériences impliquant des vaccins contre le VIH avait effectivement démontré qu'il augmentait le risque d'infection, alors que d'autres se sont révélés inutiles. "Nous avons toujours un besoin urgent de trouver une méthode d'immunisation qui fonctionne", a-t-il poursuivi. Et à ce jour les essais qui donnent des signes positifs sont très rares.

Bien que le résultat ait été "définitif et décevant", comme l'a dit Scott Hammer de la Columbia, chercheur principal dans l'étude, les scientifiques ont cependant reconnu avoir beaucoup appris. Même les essais qui ont échoué, nous ont permis de comprendre comment le virus de l'immunodéficience humaine et le corps interagissent. "Si nous ne faisions pas ces tests nous n'en saurion pas beaucoup ", a déclaré également Michael Saag, de l'Université d'Alabama de Birmingham, qui est également un auteur de l'essai.

Aujourd'hui, il y a en fait plusieurs champs d'expérimentation, en ce qui concerne les vaccins contre le VIH . "Il y a différents vecteurs qui sont testés, des combinaisons différentes de protéines et des gènes qui sont utilisés ", ont-ils commenté . " Et la recherche de base se force à comprendre comment fonctionnent les régions les plus variables du génome du virus, afin de trouver des anticorps capables de neutraliser l'agent pathogène. " En bref, comme le concluent ces scientifiques: " La morale est que nous avons besoin d'un vaccin et nous travaillons pour l'obtenir, mais la route pour l'obtenir sera pleine de déceptions de ce genre".