des souris et des hommes

20 décembre 2013- Des scientifiques allemands ont effectuéune étape importante dans la lutte contre le vih en réussissant avec une nouvelle enzyme à identifier et éliminer avec une précision de 90% l'infection dans les cellules animales.

Les chercheurs du Département de Biomédecine de l'Université technique de Dresde ( Allemagne ) ont réussi à guérir différentes souris affectées par le vih en utilisant une nouvelle méthode qui utilise une enzyme capable de couper littéralement la séquence ADN correspondante au virus des cellules infectées.

" Il existe diverses méthodes et approches similaires, mais l'élimination du virus des cellules infectées est unique - explique à The Local le Professeur Joachim Hauber, chef de la section stratégie antivirale à l'institut de recherche Heinrich Pette Institute de Hambourg .
Le Professeur Hauber a souligné que ce type d'approche est le premier à démontrer que l'on peut être en mesure d'inverser l'infection à vih en laissant intactes les cellules traitées.

Le succès obtenu sur le modèle animal est donc plein d'espoir, cependant, avertissent les chercheurs, l'efficacité effective réelle sur l'être humain ne pourra être prouvée que par des essais cliniques - qu'ils espèrent commencer au plus tôt.

Le procédé, appelé par les chercheurs " ciseaux moléculaires ", en raison de sa caractéristique de découper comme des ciseaux le virus des cellules, pourrait être prêt pour un usage dans les dix ans en tant que thérapie génique somatique qui utilise des cellules souches provenant d'un patient, explique le chef d'équipe le Professeur Frank Buchholz .

" Le sang - ajoute Buchholz - serait prélevé chez les patients et les cellules souches qui peuvent former les cellules du sang, éliminées". Après cela, l'enzyme capable de couper le virus serait introduit dans ces cellules souches qui, à leur tour, seraient réintroduites dans le corps du patient. Le but est que les cellules immunitaires génétiquement modifiées se reproduisent, débarassent en "coupant" le vih des cellules infectées et ainsi leur permettre de fonctionner de nouveau correctement.

Les tests sur des animaux ont montré que ce processus se déroule selon les modalités hypothétisées. L'enzyme a été en mesure d'identifier le vih, dans la mesure de 90%, et a également été en mesure d'identifier une séquence génétique particulière et le retirer.
" La quantité de virus a été nettement réduite et il n'était plus présent dans le sang ", a déclaré Hauber.

Le Professeur Hauber et son collègue Buchholz, qui sont maintenant à la recherche de sponsors et d'argent public pour leur recherche future, ont cependant fait remarquer le peu d'intérêt de la part des sociétés pharmaceutiques pour la recherche sur le vih.